Category Archives: Journal

Madam Mayor, Ladies and Gentlemen, I am very grateful to accept the Konrad Adenauer Prize today. In 1953, when Konrad Adenauer had been the first post-war Chancellor of post-war Germany for only four years, the great conductor Wilhelm Furtwängler invited me – then eleven years old – to Berlin. At the time, my father refused this invitation: the end of the war and thus the Nazi regime’s terror had not …

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Interview: United Nations News


Following the West-Eastern Divan Orchestra’s recent concert at New York’s Carnegie Hall, Daniel Barenboim visited United Nation Headquarters, speaking with UN News on the Orchestra’s impact on relations between Israel and Palestine.…

Interview: Returning to Chicago


Making his return to Chicago after 12 years, Daniel Barenboim speaks with Dennis Polkow on his time with the Chicago Symphony Orchestra, the West-Eastern Divan Orchestra, and more.

„Ich habe die Diskussion um die ECHO-Auszeichnung für ein Rap-Album, dessen Texte eindeutig als antisemitisch, frauenfeindlich, homophob und allgemein menschenverachtend zu charakterisieren sind, mit großer Bestürzung verfolgt. Als Jude, der seit vielen Jahren gerne in Deutschland lebt und Freiheit in der Kunst als ein hohes Gut ansieht, hat mich die Debatte besonders beschäftigt und ich habe auch abgewartet, ob seitens der Verantwortlichen eine adäquate Reaktion hierauf erfolgen wird. Meinungsfreiheit und …

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International politics are currently dominated by topics like the euro and refugee crises,  the threat of US isolation under Trump, the war in Syria, and the fight against Islamic extremism. One topic that has been nearly omnipresent since the middle of the first decade of the new millennium, but which has become increasingly far removed from news reporting, and thus people’s minds, is the Middle East conflict. For decades the …

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On Brexit


The vote in favor of Brexit is, in my view, a very sad decision for Great Britain and Europe. It is, however, senseless to bathe in pessimism and desperation as Brexit is now an unchangeable historical fact. The best thing to do now is to analyze both the extremist and populist motivations behind the vote to leave, and the serious issues requiring improvement. The construction of the EU is far …

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Guten Abend, meine Damen und Herren. Und vor allem begrüße ich einen großen Staatsmann und hochgeschätzten Freund: den langjährigen spanischen Ministerpräsidenten Felipe González! Ein Musiker und ein Politiker: Im Spanischen geht das. Der „dirigente“ ist ein „politischer Führer“. Und er hat sein Land grandios dirigiert: von der Franco-Diktatur in die Demokratie. Und vor allem in die Europäische Union. Ein Visionär und doch pragmatisch. Ein überzeugter Europäer, mit weltweiter Anerkennung, bis heute. Ein „iberischer Willy Brandt“, …

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Germany must talk straight with Israel


Twenty-five years after the fall of the Berlin Wall and the international community faces an unprecedented set of challenges. The headlines and our collective awareness are dominated by famines, crises such as…
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Queen Elizabeth Hall, London, May 2015 Dear public, dear guests, I am thrilled to be here today to deliver the 2015 Edward W Said London Lecture. Today’s lecture takes place here at one of London’s most important musical venues, so it is fitting it should be about music which was one of Edward Said’s greatest passions in life. Making music an essential part of social life has always been a …

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Weizmann Institute Honorary Doctorate


Ladies and gentlemen, distinguished guests. It is my great honour and pleasure to be here today to accept an Honorary Doctorate of Philosophy from the distinguished Weizmann Institute, one of the finest…